D’où vient la tradition de la crèche de Noël ?

Dans la Bible, il y a certes ce verset d’Isaïe (1,3) :

« Le bœuf connaît son propriétaire, et l’âne, la crèche de son maître. »

Mais cela n’a rien à voir avec Noël ! En revanche, l’évangéliste Luc précise que Marie mit au monde son fils premier-né ; elle l’emmaillota et le coucha dans une mangeoire (Luc 2,7).

On sait qu’au VIe siècle a lieu la première célébration de la nuit de Noël, à Rome, dans l’église de Sainte Marie, avec des statues de la Vierge Marie, de Joseph, de l’âne et du bœuf. Ce n’est pourtant au 13eme siècle, qu’un certain Saint François d’Assise François d’Assise « invente » la crèche vivante dans une grotte de Greccio en Italie, où les frères mineurs ont établi un ermitage.

Joseph, la Vierge Marie, les mages, les bergers, et les paysans sont ainsi joués par les gens du village, et les animaux sont réels. Thomas de Celano, premier biographe de François, rapporte que le saint prêcha, durant la messe de Noël, et qu’on le vit se pencher vers la crèche et prendre un enfant dans ses bras.

Plus tard, on plaça un enfant dans la mangeoire. Petit à petit, la coutume s’est répandue, sous l’influence des prédicateurs franciscains, en Italie et en Provence.

Les premières crèches « en modèles réduits » font leur apparition dans les églises au XVIe siècle à Prague, avec les Jésuites. A la fin du XIXe siècle, apparaissent les santons (de santouns : petits saints) façonnés dans l’argile, originaires de Provence. Ces figurines représentent tous les petits métiers traditionnels. Les habitants du villages ainsi représentés apportent le fruit de leur labeur à l’Enfant Jésus.

Ces figurines sont venus enrichir la crèche traditionnelle. En Provence, durant les fêtes de Noël, la pastorale provençale est une pièce jouée et parlée. Elle raconte l’histoire de la nuit de Noël. L’une des plus connues est signée par Antoine Maurel en 1844, écrite en provençal. Une autre, la célèbre Pastorale des santons de Provence, première écrite en Français, est disponible à l’écoute sur notre site !

Source : d’après Croire.com