Pendant la période de Noël, certains nous demandent pourquoi planter des lentilles à la sainte Barbe. Mais en revanche, on connaît moins Sainte Barbe elle-même : qui était-elle ?

Sainte Barbe naquit aux environs de Nicomédie. Son père, nommé Dioscore s’aperçut qu’elle était chrétienne au moment où elle refusa obstinément un riche mariage. Saisi de fureur, il se précipita sur elle pour la transpercer ; mais Barbe s’enfuit. Une légende affirme même qu’elle se cacha dans un champ de blé qui n’avait pas encore levé et qui se leva pour mieux la cacher…

Peu après, la courageuse vierge, découverte dans la retraite où elle s’était cachée, fut amenée à Dioscore, qui la conduisit lui-même à Marcien, préteur de la ville.

Le martyre de Sainte Barbe

Barbe fut frappée d’abord à coups de nerfs. Le lendemain, sa fermeté la fit condamner à être déchirée avec des peignes de fer et brûlée avec des torches ardentes. La douce victime endura tout, le sourire sur les lèvres. La foule des païens commençait à s’émouvoir d’un si étonnant spectacle. Le juge résolut donc de tenter un supplice plus horrible que tous les autres pour la pudeur de la vierge.

Il la fit dépouiller complètement pour lui faire traverser avec ignominie les rues de la ville, pendant que les bourreaux la fouetteraient cruellement. Puis le juge, saisi de terreur, ordonna de lui trancher la tête. Mais Dioscore, son père, s’écria : « C’est à moi de la frapper ! ». Saisissant son épée, il trancha la tête de l’innocente victime agenouillée devant lui.

Sainte Barbe, patronne des pompiers

Elle est la patronne de tous les corps de métiers qui ont à redouter la foudre ou le feu ; on l’invoque aussi contre la mort subite et imprévue. Elle donc ainsi la patronne des pompiers.

Vous aimez sainte Barbe ? Venez nous dire pourquoi sur le chat’ !

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